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Jardin de l'ENS Lyon, réalisé par Gilles Clément, écrivain et paysagiste.

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Terme Définition
Faille de timidité

Aussi appelé “fente de timidité”, ce terme désigne un phénomène étonnant (et encore mal compris) : les frondaisons de certains arbres n’entrent jamais en contact, dessinant ainsi des sortes de frontières de 10 à 50 cm entre les feuilles. Ce phénomène a été étudié pour la première fois dans les années 60 en Australie, et on lui a donné le nom de “crown shyness” (timidité des cimes).

Ce phénomène reste encore inexpliqué, bien que quelques hypothèses soient mises en avant. Il est peut être possible que certains feuillages produisent des gaz inhibant leurs voisins, ou bien que le balancement des branches sous l’effet du vent inhibe les bourgeons extérieurs en les frottant sur les branches voisines.

(Crédit photo : Shutterstock)


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